Questions et réponses sur le compostage

Est-ce que j’ai besoin d’un bac pour faire du compost?

Non. Les matières organiques se décomposeront progressivement sans l’intervention humaine. Mais un contenant quelconque donnera une bonne apparence à une pile; faites une pile le plus facile d’entretien possible, et protégez-la contre les intempéries et les parasites.

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Quel est l’emplacement idéal pour une pile de compost?

Un coin à l’abri est préférable, un endroit qui n’est pas en plein soleil de l’été si possible. Évitez les arbres et les arbustes dont les racines pourraient atteindre la pile, et n’oubliez pas de tenir compte de la pratique et de l’apparence en choisissant un emplacement.

Quelle est la façon la plus «simple» de faire du compost à partir des déchets de jardin ou des déchets de cuisine?

Les déchets de jardin «bruns» ou ligneux, comme les émondes et les feuilles d’automne, peuvent être déchiquetés et utilisés comme paillis autour des plantes et dans les passages. Éventuellement, ils retourneront au sol. Les déchets de cuisine, ainsi que les déchets «verts» de jardin comme les fanes de légumes et l’herbe de tonte, peuvent être enfouis dans le sol. Utilisez l’incorporation dans le sol à une plus grande échelle seulement là où vous ne planterez pas avant quelques mois.

Est-ce que je peux faire du compost en hiver?

Même des équipes de recherche sur le Pôle Sud ont réussi à transformer leurs déchets en compost! Vous pouvez conserver la chaleur un peu plus longtemps en automne en recouvrant la pile et en isolant le contenant, peut-être à l’aide d’un sac de feuilles. En augmentant la quantité de matières «vertes» ou en utilisant un accélérateur de compostage, vous pouvez maintenir une plus haute température aussi. Continuez d’ajouter des matières au compost pendant l’hiver; ces matières ne sembleront peut-être pas se transformer beaucoup, mais les matières gelées se décomposeront rapidement au printemps.

Et si la pile dégage une odeur?

Une odeur de terre est normale et non nocive, mais un compost bien constitué ne devrait pas produire d’odeurs désagréables. Si c’est le cas, le problème est peutêtre causé par une quantité excessive de matières «vertes» (odeur d’ammoniac) ou une quantité insuffisante d’air (odeur d’oeufs pourris). Commencez par aérer la pile. Si l’odeur persiste, retournez la pile et reconstituez-la en utilisant plus de matières «brunes».

Est-ce que je dois porter des gants pour manipuler le compost?

Si vous n’avez pas fait du compost avec du fumier d’animaux domestiques qui contient des bactéries nuisibles aux humains, vous n’avez vraiment pas besoin de porter des gants. Le compost fini peut être manutentionné comme de la terre de jardin.

Comment entreposer les déchets de cuisine en vue d’en faire du compost?

Ramassez les restes de nourriture dans un contenant en plastique et mettez celui-ci au réfrigérateur ou au congélateur, si vous avez de l’espace. Ou ayez à la portée de la main un contenant hermétiquement fermé, recouvrant les déchets de nourriture compostables ajoutés d’une quantité de tourbe ou de sciure suffisante pour limiter les odeurs.

Est-ce que je dois ajouter de la pierre à chaux moulue, du sol ou de l’engrais?

Une pile de compost parfaite peut être construite avec rien de plus sophistiqué que des feuilles et des herbes de tonte. La chaux maintiendra l’équilibre du pH des matériaux très acides, comme les aiguilles de pin. Toutefois, le compost prêt à être utilisé est presque toujours naturellement d’un pH neutre. Un peu de terre devrait être ajoutée si votre compost n’est pas en contact avec le sol, parce que ce sont les organismes du sol qui se chargent de la décomposition. Si vous avez divers ingrédients, il est rarement nécessaire d’ajouter de l’engrais.

Et si la pile de compost ne se réchauffe pas?

Une pile de compost inactive ne contiendra probablement pas suffisamment de matières «vertes» pour commencer à se réchauffer. Il s’agit de reconstituer la pile en utilisant plus de matériaux d’une forte teneur en azote ou en ajoutant un agent de «démarrage» comme le «thé» de fumier. Cette mesure résoudra probablement le problème, mais vérifiez aussi que la pile soit aussi humide qu’une éponge essorée.

Comment dois-je procéder pour faire du compost si j’ai des matériaux d’une trop forte teneur en azote?

Vous pouvez incorporer d’autres matières «vertes» directement dans le sol, entreposer une partie de ces matières dans un congélateur ou un contenant fermé hermétiquement, acheter de la tourbe pour l’ajouter aux matières, ou comme moyen de dernier ressort, faire sécher une partie de ces matières au soleil pour diminuer la teneur en azote. Votre voisin qui fait du compost pourrait peut-être utiliser une partie de ces matières «vertes».